Don Wright-USA TODAY Sports

Robert Whittaker og Luke Rockhold reflekterer om tittelkamp på UFC 221

Robert Whittaker og Luke Rockhold, motstandere i hovedkampen på UFC 221 holdt idag pressekonferanse i Perth.

UFC 221 hovedrolle innehavere Robert Whittaker og Luke Rockhold er klare til å slå hverandre helseløse Februar 11. 2018, men de er begge lettet over å se ting ta fart i middelvektsdivisjonen.
Både Rockhold og Whittaker har levd i usikkerhet over lengre tid, om de i hele tatt fikk en sjanse til å gå en tittelkamp for beltet. Etter at Michael Bisping og George St-Pierre fikk gjort opp på UFC 217, og St-Pierre overga beltet sist uke, ser det ut som ting er på vei mot normalen i 84kgs klassen.

Under dagens pressekonferanse for UFC 221, i Perth, innrømte begge fighterne at de siste tolv månedene har vært en frustrerende tid.

«Det føles riktig,» sier Rockhold kort. «Jeg har erfaring i dette spillet og satt meg selv i posisjon. Det er trist å se hva de har gjort (med middelvektsdivisjonen), men jeg er glad for at vi er tilbake i riktig spor. Jeg har sagt lenge at Whittaker er den virkelige mesteren. Jeg gleder meg til å komme tilbake igjen, og skape ting. Det kommer til å bli en real fight.»

 

Whittaker sier seg enig i Rockhold syn på saken:

«I UFC kan alt skje,» sier han. «Det var ingen klar motstander for meg de siste seks månedene, så jeg er fornøyd med endelig å ha en kamp. Jeg er glad for at Georges trakk seg, at jeg fikk tittelen, og at jeg skal forsvare den i Februar mot Luke. Det er viktig å vite hva man har å gjøre. Jeg er en veldig måldrevet fyr. Det å ha et mål i tankene og ting å gjøre er veldig viktig for meg.»

Det er mye gjensidig respekt imellom Whittaker og Rockhold. Sistnevnte gav sin analyse av kampen og gir Whittaker en tynn sjanse å overleve det han har på lager.

«Jeg så den første kampen hans i 84kg, da han gikk på kortet mitt i Sidney» sier Rockhold. «Han gikk eksplosivt og med kraft, og passet bra til denne vektklassen. Han har bra boksing, han har kraft, og er god til å distansere seg. Det er opp til meg å presse han utenfor denne distansen, og ikke la han spille innenfor min rekkevidde. Hvis jeg begynner å treffe han på utsiden (i buret) vil han innskrenke distansen. Problemet er hvis han kommer for tett, da er han tilbake i min verden. Jeg tror han har lite rom.»

Den regjerende mesteren svarte umiddelbart, i en god tone:
«Høres morsomt ut,» sa Whittaker mens han lo. «Som han (Rockhold) sier, vi leker ikke. Det er et spill om centimeter, og det er drep eller bli drept. Ja, det skaper spenning å se på og det er derfor stadionet kommer til å bli utsolgt. Seertallene vil være igjennom taket, fordi det er et spill om centimeter, og det er strategi og taktikk involvert. Jeg tror ikke han trenger inspirasjon for å ville vinne beltet. Som nevnt, han har vært mester før, og kjenner smaken.»

«Han vært her før, jeg ser virkelig frem til å møte den beste Rockhold, og teste meg selv. Jeg tror det er målet for hver fighter, å presse grenser og bryte barrierer. Han er en fighter av høyt kaliber og jeg må være årvåken. Han kommer til å få den respekten han fortjener. Det kommer til å bli en tøff kamp, jeg tror han vet det, det kommer til å bli en hard kamp. Vi skal lage et show, stol på meg.»

Luke RockholdZ-Siste nytt