MMAnytt eksklusivt intervju med Jack «The Joker» Hermansson før UFC 224: «Det kunne ikke vært en bedre kamp» [Del 1]

✅ "The Joker" gleder seg til å møte Leites i Brasil ✅ Stiller opp på UFC 224 i Rio de Janeiro, 12. Mai ✅ Ikke bekymret for publikum eller presset

Som de fleste norske og svenske MMA-interesserte vet er den tidligere Cage Warriors-mesteren Jack Hermansson (16-4) klar for nye utfordringer i Brasil, mot tidligere UFC-mellomvekttittelutfordrer Thales Leites (27-8). Betsafe var tidlig ute med nyheten i forrige uke, der «The Joker» fortalte at han ikke fryktet Brasil eller deres publikum, og lover å være mer offensiv.

MMAnytt stakk av den anledning en tur til Frontline Academy i midten av Bogstadveien for å høre hvordan Hermansson ligger an i forkant av oppgjøret i Rio de Janeiro, Brasil, på UFC 224 den 12.Mai.

Hermansson var godt i gang med trening når vi kom inn, der Frontline fikk besøk av den danske MMA-stjernen Martin Kampmann. Etter trening fikk vi satt oss ned med en blid og trivelig «Joker» som villig svarte på alle spørsmål.

Naturlig nok innledet vi med spørsmål om hva Hermansson tenker når navnet «Thales Leites» dukker opp, og får vite at 30-åringen lenge har fulgt med på brasilianeren, selv før MMA-karrieren startet, og han er imponert over grapplingferdighetene til motstanderen.

«Det som er litt kult er at han [Leites] er en av de som jeg så når jeg begynte å se på MMA og begynte å følge med på MMA, når jeg fortsatt bare var fan og ikke trente, tror jeg så noen kamper med han,» forteller Hermansson til MMAnytt.

Blant annet når han gikk for tittelen mot Anderson Silva. Han hadde en veldig bra…., han har vært litt opp og ned, men når han kom tilbake til UFC fikk han en veldig bra [win] streak igjen og begynte å vinne veldig mye, så tenkte jeg ‘Det hadde vært fett å møte han, det tror jeg hadde vært en ganske bra kamp for meg, et kjent navn som jeg kan slå.'»

«The Joker» forklarer at han liker kampen og trodde at UFC kanskje ville tilby han en mindre merittert motstander etter tapet mot Thiago Santos i Oktober 2017, men er altså positivt overrasket.

«Så når jeg fikk matchen tenkte jeg: ‘det kunne ikke vært en bedre kamp’ nå som jeg tapte min seneste kamp, tenkte jeg ‘nå får jeg sikkert noen som nettopp har signert som ingen vet hvem er ikkesant, som sikker kan være like god og den kampen har jeg ikke like mye å vinne på.

Jeg tar alltid alle kamper uansett, man kan alltid ønske litt i hodet sitt, og jeg kunne ikke bedt om en bedre kamp enn den jeg fikk nå synes jeg – så jeg er kjempefornøyd.»

«The Joker» er for øyeblikket 3-2 i UFC og har vist mye bra fighting og tøffhet i alle fem kampene. Dessverre har det ikke gått alltid går riktig vei, mot tidligere nevnte Santos og før det Cezar Ferreira, to brasilianere på hjemmebane. Likevel er Hermansson imponerende selvsikker ca 9 uker før kampen, når han stepper opp for sin tredje kamp i Brasil, denne gang på Jeunesse Arena i Rio de Janeiro.

«Det har alltid vært snakk om det før mine kamper i Brasil, at det skal være skummelt liksom, å høre det trykket fra publikum, at det er skummelt å gå inn der. For meg så er det i alle MMA-kamper så sinnsykt mye spenning, og det betyr så sinnsykt mye hver eneste kamp.

Så det blir liten forskjell om det er lite publikum eller mye publikum, borte eller hjemme, det er sånne små små små forskjeller kanskje, men det er ingenting jeg kjenner på.

Jeg har ikke kjent noe ubehag iforhold til publikum når jeg har vært i Brasil. Jeg tror det kan være litt verre hvis man har vært litt sånn stygg i munnen sånn som Chael Sonnen og Colby Covington, de får føle det når de går på gata og folk skriker ting til dem ikkesant, da føles det ikke like trygt, og kanskje det gir litt ekstra stress.

Men mot meg har alle vært kjempehyggelige, det eneste er de heiaropene mens du går kamp, utover det har de vært hyggelige før og etter, så jeg har bare hatt bra opplevelser med Brasil. Bortsett fra at jeg har tapt to ganger,» innrømmer Hermansson med smil og litt latter.

MMAnytt kommer tilbake med flere deler av av Hermansson-intervjuet.

Vi takker og bukker for at «The Joker» stilte opp til et positivt og åpent intervju, og ønsker han all lykke i forberedelsene mot UFC 224!

BETSAFE er stolt sponsor av Jack Hermansson og MMAnytt. Hos BETSAFE vil du etterhvert finne oddsen for Hermansson vs Leites og flere andre MMA-kamper. Sett ditt spill idag, enten prematch eller live!

EksklusivtZ-Siste nytt