UFC Fight Night 128: Kevin Lee (blå shorts) slår en jabb mot Edson Barboza (grå shorts) (Foto: Noah K. Murray, USA TODAY Sports)

Kevin Lee stormer igjennom Edson Barboza, forlanger «The Eagle»

✅ "The Motown Phenom" bommet på vekta men ikke på kampen ✅ Var farlig nær Barboza-KO i tredje runde

Kevin Lee er på vei mot UFC-gull med en dominerende prestasjon under forrige natts UFC Fight Night 128.

Etter et skuffende resultat i sin forrige kamp mot Tony Ferguson for interimtittelen i letttvekt, er «The Motown Phenom» Lee stormende tilbake med en maktdemonstrasjon over Edson Barboza, der han overlevde et faretruende øyeblikk i tredje runde, men tok en velfortjent TKO-seier da dommeren stoppet kampen i femte runde.

Det var Ferguson-nederlaget fra UFC 216 i Oktober som gav Lee motivasjonen til å bevise sine ferdigheter på Lørdag natt, og han lot frustrasjonen gå ut over «Junior» Barboza rett fra startsignalet gikk.

Lee, en tidligere bryter for Grand Valley State University, viste frem sin fremragende grappling, ved å gjentatte ganger få brasilianeren ned på bakken i de to første rundene, der han også dengte løs fra topp-posisjon.

Om og om igjen ble Barboza lagt på rygg, mens Lee passerte guarden og slo løs med både never og albuer som motstanderen skulle være en boksesekk. Ved flere anledninger var det nærme at dommeren ville stoppe kampen, da Barbozas hodet svulmet opp kraftig pga. alle skadene.

UFC Fight Night 128: Edson Barboza (grå shorts) sparker Kevin Lee (blå shorts) (Foto: Noah K. Murray, USA TODAY Sports)

Men den kickbokseren fra Rio de Janeiro nektet å gi opp håpet, og klarte å samle krefter nok til å fyre av et perfekt rundspark som landet klokkerent på Lees hode i tredje runde.

Sparket sendte Lee øyeblikkelig på vaklende ben, men han var behersket nok til å holde seg stående og skyte en takedown på Barboza som uintelligent valgte å prøve en submission som feilet.

«Jeg viste [at] jeg kan gjøre alt. Jeg kan presse igjennom motgang. Det rundsparket [gjorde] vondt,» fortalte Lee om det farlige øyeblikket i tredje runde.

 

Begge parter kom seg etterhvert på beina før tredje runde endte, og det var faktisk Lee som begynte å treffe bra med strake slag og jabber som klasket brasilianerens hode tilbake.

Underveis i fjerde runde virket det som «The Motown Phenom» virkelig var blitt varm i trøya og tok enda en gang motstanderen ned, mens han fortsatte å pepre Barboza med slag. Lee viste ingen nåde med sitt voldsomme press, og det beste Barboza kunne gjøre var å overleve for å se den siste runden.

UFC Fight Night 128: Kevin Lee (blå shorts) på topp mot Edson Barboza (grå shorts) (Foto: Noah K. Murray, USA TODAY Sports)

Men Lee stoppet ikke offensiven i femte runde, og han pøste på med slag under de siste fem minuttene som endelig fikk dommeren til å stoppe kampen for lege-inspeksjon da Barboza pådro seg et kutt over øyelokket.

Legene avgjorde straks at skadene brasilianeren hadde blitt utdelt var for store, og Lee vant dermed kampen via TKO, 2 minutter og 18 sekunder inn i femte runde.

Alt i alt, traff Lee på 142 tellende slag over fire pluss runder, 96 av disse var på bakken, og han sikret 4 takedowns med 11 passeringer av Barbozas guard. Det var ingen tvil om at 25-åringen lå langt foran på dommerscore før avslutningen i siste runde.

«Jeg ville gå fem runder, vise mitt komplette game,» sa Lee etter seieren.

«Jeg kan gjøre alt. Jeg føler at jeg er den mest komplette fighteren i divisjonen.

Jeg kan stå med de tøffeste strikerne i verden. Edson Barboza [er] 100% den beste strikeren i denne divisjonen og jeg ville gå ut her og bevise det.»

Med seieren er Lee på vei inn i topp-fem rankingen i 70 kgs klassen, men han er ikke ute noen andre enn den ubestridte mesteren, Khabib Nurmagomedov.

«Folk vet hvilken tid det er. Det er ‘Khabib time’, baby,» svarte Lee når UFC-kommentator Paul Felder spurte hva han forventer som neste match.

Lee har ved flere anledninger etterspurt et oppgjør mot «The Eagle» Nurmagomedov, spesielt etter dagestanerens seieren over Al Iaquinta på UFC 223, men det er tvilsomt han han får sjansen i 2018.

Uansett har Lee har fastslått plassen for å kjempe om hovedutfordrerrollen i lettvekt, da han imponerte ekstremt mot Barboza i nattens kamp.

Kevin LeeZ-Siste nytt